Thursday, February 19, 2004

The translation:

Yesterday was Valentine's Day… the world was drowning in love letters, and gifts and love… and
Iraq is drowning in a different sort of whirlpool. I get emails condoling me and blaming Bush for
everything that happened; and I get other angry emails making excuses and defending him- but I can
read between the lines: we Iraqis are ungrateful of the sacrifices the American administration made
for us and is continuing to make for us.


Who can believe that a capitalist system, that always thinks in terms of loss and profit in every
aspect of life, has suddenly turned into some charitable organization that wages wars against evil
and gives freely the lives of its youth, and money from its budget, to set up a good country of
justice and freedom? A country tens of thousands of kilometers away with no similarities in ideology
or culture? He saddens my heart- that person who says, "I wish we could put a fence around America
and not deal with any other country in the world because they don't know or appreciate our
sacrifices for them and if we did set up that fence, everyone would suddenly start screaming, 'where are
you? Why don't you come to save us?!'"

I put my face in my hands and smiled bitterly… how do I explain? And where do I begin? You who are
living in America- a respected citizen with certain rights and pride your government ensures for
you- the same government that interferes in the business of other countries and to degrade the
people and humiliate them, and trivialize their history and culture, as if saying, "Get rid of your
identities and submit to us! You'll have so much fun if you surrender- you'll eat our food and wear
our clothes and listen to our songs- and melt away like a drop in an ocean of water… You'll see
things the way *we* see them and analyze things the way we see fit. That way you'll deserve the
life we want for you- nothing more than a life as followers." Like the people of the Matrix- that
famous film- people made to follow. They listen to orders and follow them- no arguments and no


The American administration was planning this war many long years- planning and postponing- until
it made its decision and entered the war with confidence and determination- without heeding the
warnings the countries of the world issued- especially the West European countries; warnings about
embarking on such an adventure. But the American administration was stubborn and sure of itself, it
wouldn't give in to pressure, and it announced its anger at such warnings and it acted with
hostility towards Germany, France and Russia. They beat the drums of war and, well, had a war… with some
sort of plan- clandestine or public- and the regime fell and an occupation was imposed. Bush gave
speeches and declared victory and around him were the applauders and we were staring at our
screens, confused… should we clap for him or cry for our situation?

A formidable army came and attacked a country that was just barely breathing… and they enjoy
victory and applause? It's the equivalent of a downcast, failure of a man who owns a tractor and wants
to convince himself he's a hero… so he attacks a faraway hut and destroys it around the family
inside, simply to get applause from the passersby in the street. He's not the only idiot- the
applauders are like him- they have the same principles and values when it comes to life. The strong eat
the weak- the is the law of the jungle.

The catastrophes then began to fall on the heads of the American administration- chaos, killing
and looting in the Iraqi streets… explosions targeting the American army and Iraqis in confusion
about it all… what is happening? One of two things and no possibility of a third: either bad planning
and generally bad administration, or everything happening was done on purpose with the intention
of causing more damage in Iraq until it collapses… and its treasures and people are taken unawares.

If the first possibility is correct, then Bush should resign because he failed the mission he had
taken upon himself and that is building a new, strong, free country. If the second possibility is
correct, then Bush is once more the loser because he has started a whirlpool of violence that has
no end…


At the beginning of the fall of Baghdad, we were optimistic… we said we'll give them a chance and
not think badly of them. As time passed, and chances became fewer and the excuses began coming to
an end, we could no longer accept the idea of their innocence, no matter what happened. All the
incidents flowed in the direction of flaming hatred between Sunnis and Shi'ites, Arabs and Kurds…
As if a federal Iraq, something they called for right from the start and have been attempting to
implement and push forward… and breaking apart the core of the Iraqi police and the army to push for
a longer occupation, and in whose interest would a longer occupation be?

The Bush administration is confused- after waving the banner of war alone, it comes along with a
new motto: the whole world should work together to create peace. It began searching for troops from
all over the world to replace its own troops, heading back home.

What was the point of planning for years if the results are going to be as catastrophic as this?
And then came the capture of Saddam- a winning card in a way, to push up his popularity for the
voting. But the Iraqis say he isn't going to be tried- there'll be a way to avoid that… either
sickness or death. A trial will bring certain secrets, that America doesn't want the world to hear, out
into the open. He was their ally, up to a certain point… and then they turned against him- or he
turned against them- it doesn't matter… the result is the same. As an old proverb goes: Imperialism
doesn't have any friends. Saddam Hussein chose his friends badly and he didn't think they'd sell
him so cheap and abandon him so easily.

And the projects that the Iraqis are waiting for- the ones that will invigorate and keep their
unemployed hands busy- where are they? We hear about some of them being given to foreign companies
for huge sums of money and some to local contractors, also at very high prices and people laugh and
whisper- the American official wants his piece of the contract before raising it and signing it…
where is the American public- I wish they could see and hear what is happening here! The American
citizen all the way over there thinks they've sent angels as representatives to uphold justice on
earth. The reality of the situation is very different.

The mobile phones hit the streets of Baghdad… a nice thing- but come hear the details. One company
got the whole contract without any competition for all of Baghdad. It plays with the prices as it
wants and you are forced to purchase the line with the mobile and if you refuse and tell them that
you have the mobile phone and only want the line you gave a down payment for months before,
they'll refuse and force you to buy one of their mobile phones. The line itself costs $69 and the mobile
phone can cost anywhere from $85 to $500, you also pay a fixed monthly non-returnable fee… and the
price of a minute is expensive compared to neighboring countries like Jordan.

Fine, a question: who gave this contract to this company? And why did they give it the right to
control the whole market? What is the point of the Americans? And how involved are they in fixing
these unsuccessful capitalistic dealings? Furthermore, is a deal like this considered 'transparent'
and far from suspicion?

And fixing the schools… the broken windows are replaced and the whole building is repainted- I
don't think any high-class additions were made- and the money given to the contractors at the time
was incredible and afforded much sarcastic conversation to the people- inconceivable amounts of
money for simple accomplishments.

In the hospitals, if there is any advance in the equipment or medication, then according to my
knowledge and experience, it has been through the different humanitarian organizations, funded from
abroad by several different countries.

There is no transparency- and the doubts are many and the stories are many. People living here are
depressed and the people living 'there' get their news filtered through news networks that want to
paint a pretty, ideal picture. They show the American troops as the savior Jesus Christ and us as
the evil population- looting and destroying any achievements.

And the new dinar- yes, it is of a good quality, and its price has stabilized somewhat. But its
purchasing value for the ordinary person is still weak. There have to be huge projects and a strong
economy for the new dinar to have any value.

Everything here is frozen- even any sign of results of the coming American elections- that's what
it feels like. There's no ready, clear plan to work on that will return normal life… and don't
tell me 'the explosions'! That's another exaggerated thing the media is concentrating on to justify
the failure to achieve anything obvious. The south is more calm, why haven't there been any
projects to return life to normal there? Even the local non-governmental organizations that work to help
civil society are looking for sponsors- both local and foreign, but it's useless… and they are
waiting for a miracle to keep them alive.

Next month, a year will have passed since the beginning of the war… and the month after will a
mark a year since the end of the war… and what has been done? Everything is moving like a turtle… and
time is wasting away as we wait… and the American media is convincing the people that everything
is ok. All the while, we see insufficiency in everything and we don't know if it's on purpose or
accidental but the performance, so far, is weak and far less than we expected. And while we're at
it, the school books have been reprinted the very same as before- the only difference is the blank
page where Saddam's picture used to be and the subjects about him. I wonder how much of the budget
this cost us? Wouldn't simply tearing out those pages have cost us far less? Especially if the
result is this simplistic?


The local television and radio stations broadcast day and night to complete the process of
constant brainwashing. One wonders who funds them? The answer is always America or Britain and most of
these stations are targeting the youth, why? Because they are the generations of the future… and
what sort of a future will it be with youth who eat Pringles and listens to and watches video clips
all with the same identity. You can't tell whether the music is Arabic or Western unless you turn
up the television to hear the language… half-naked women, and dancing… and raucous music. This
generation eats McDonald's products, drinks Coca Cola and memorizes the names of American films,
actors and actresses, the names of songs, groups and everything that has nothing to do with their
roots… no history, or literature, or culture or religion. Those are the men and women of the future
that America is betting on… after the generation that thinks and objects is extinct, what sort of a
future aw!
aits our children? And what sort of a future awaits our country?


America will never stop intruding in the business of other countries…. Starting from military
affairs to the economy, to the media, to the curriculums. The governments that follow directions are
thrown a few crumbs to better the economy and keep that government in power. The internal affairs
of that government don't matter… neither does the relationship between the government and the
people… or how satisfied the people are with the government. The important thing is to satisfy America-
that is the main thing that will ensure survival.

Governments that don't follow the directions and propositions face the drums of war in the media
and files are opened either about nuclear weapons or human rights! Haven't these stories that fill
the Western media become old and amusing? Who are they fooling? Their people or ours?

And after this and that, I go back to the concept of the angry email I received- that America
would put a fence around itself. It's a wonderful idea. I smile to myself and imagine what the world
would be like without "Big Brother is watching you so follow his directions…"

I think it would be a happier world than this one…
translated by riverbend

Wednesday, February 18, 2004

الأحد 15/2
بالأمس كان يوم عيد الفالنتين...
العالم يغرق برسائل الحب..وهدايا الحب ...والعراق يغرق في دوامات أخرى..
وتصلني رسائل بريدية مواسية وتلوم بوش على ما يحدث ..وأخرى غاضبة تبرر وتدافع عنه ...وأقرأ ما بين السطور...نحن العراقيين ناكرين للجميل والتضحيات التي قدمتها الإدارة الأمريكية من أجلنا ...وما زالت .
من يصدق أن نظاما رأسماليا يفكر دائما بحسابات الربح والخسارة في كل أمور الحياة ... يتحول فجأة الى جمعية خيرية تحارب وتقدم التضحيات من شبابها وأموال ميزانيتها ...لضرب الشر ..وإقامة دولة الخير والعدالة والحرية , في بلد يبعد عنها عشرات الآلاف من الكيلومترات ... حيث لا تشابه فكري أو ثقافي بينهما ..لا من بعيد ولا من قريب .
ويحزن قلبي , ذلك الغاضب الذي يقول ..ليتنا وضعنا سياجا حول أميركا , ولا نتعامل مع أحد من دول العالم ..لأنهم,بما معناه ,لا يقدرون تضحياتنا من أجلهم , ولو وضعنا السياج لصرخوا أين أنتم ؟ لماذا لا تأتون لإنقاذنا ؟
وضعت يدي على خدي وابتسمت بمرارة ....كيف أشرح ؟ ومن أين أبدأ ؟
انت الذي تعيش في أميركا مواطنا محترما لك حقوق محفوظة ...وكرامة ,تكفلها لك حكومتك . التي تتدخل في شؤون دول أخرى لتهين شعوبها وتفقدها كرامتها...وتسفه تاريخها وتراثها وكأنها تقول ..إخلعوا هوياتكم ..واخضعوا لنا ..وسترون إي متعة أن تعيشوا تابعين لنا ...تأكلون من وجباتنا , وتلبسون أزياءنا وتسمعون أغانينا وتذوبون كنقطة حبر في ماء البحر...فتنظرون للأمور كما ننظر لها وتفسرونها كما نحب نحن ..هكذا تستحقون الحياة التي نريدها لكم ...لا شيء ..سوى حياة أفراد تابعين . مثل شعب ميتركس...في الفيلم الشهير...مجرد مخلوقات تابعة . تسمع الأوامر وتنفذ ..لا تناقش ولا تعترض .
الإدارة الأمريكية ظلت تخطط لهذه الحرب سنوات طويلة ..تنوي ثم تؤجل ..حتى حسمت أمرها.
ودخلت الحرب بثقة وعزيمة ..دونما مراعاة لكل التحذيرات التي أطلقتها دول العالم وخصوصا دول أوروبا الغربية ..من خطورة الدخول في هكذا مغامرة...لكن الإدارة العنيدة الواثقة من نفسها ,لم ترضخ للضغوط , وأعلنت غضبها من تلك التصريحات , وتصرفت بعدوانية ضد ألمانيا وفرنسا وروسيا...ودقت طبول الحرب .
حسنا... ..قامت الحرب , وبخطة ما , سرية أو معلنة , تم إسقاط النظام , وفرض الإحتلال , وبوش يلقي الخطب , ويعلن النصر , ومن حوله المصفقين , ونحن نبحلق في الشاشة حائرين ..نصفق له أم نبكي على حالنا ؟
جاءت جيوش جبارة ضد دولة تلفظ أنفاسها ...واستمتعت بالنصر والتصفيق ؟
وكأن ثمة رجل محبط فاشل يملك جرافة , يريد أن يقنع نفسه بأنه بطل ..فهجم على كوخ بعيد ..وحطمه على أهله ..لينال التصفيق من المارين في الشارع . ليس وحده المغفل ...فالمصفقين له مثله , يملكون نفس القيم والمباديء في تفسير أمور الحياة . القوي يأكل الضعيف ...هكذا قانون الغابة.
ثم بدأت الكوارث تنهال على رأس الإدارة الأمريكية...فوضى وقتل وسلب في الشارع العراقي ...وتفجيرات تستهدف الجيش الأمريكي ..
والعراقي في حيرة من أمره ..ما الذي يحدث؟ أحد احتمالين لا ثالث لهما ...إما سوء تخطيط وسوء إدارة للوضع العام . أو كل ما يحدث مقصود به مزيد من الدمار للعراق حتى ينهك . وتسلب ثرواته وأهله في غفلة من أمرهم .
فإن كان الإحتمال الأول هو الصحيح ,فإن بوش يجب أن يستقيل لأنه فشل في المهمةالتي أخذها على مسؤوليته ,
إسقاط النظام وإقامة دولة جديدة قوية وحرة .
وإن كان الإحتمال الثاني هو الصحيح , فهو أيضا خاسر لأنه فتح دوامة العنف التي لا تنتهي .
في بداية سقوط بغداد تفاءلنا , وقلنا نعطيهم فرصة ولا نسيء الظن بهم , لكن بمرور الوقت , والفرص تتبدد , والأعذار تقريبا انتهت , ما عدنا نتقبل فكرة براءتهم مما يحدث .
كل الأحداث تصب بإتجاه تأجيج الكراهية بين السنة والشيعة , والعرب والأكراد . وكأن عراقا فدراليا , شعارا نادوا به من الأيام الأولى , ويسعون من أجل تنفيذه , والأيام تدفع باتجاهه .
وتدمير كل نواة لجيش أو شرطة عراقية , تدفع لبقاء الإحتلال لفترة أطول ...
من له المصلحة ويريد للقوات الأمريكية أن تبقى ؟
وإدارة بوش تتخبط , فبعد أن رفع راية الحرب لوحده ..جاء بشعار جديد ..مشاركة دول العالم في صناعة السلام , وصار يرسل قوات من دول أخرى لإبدالها محل قواته العائدة الى ديارها ..
ما جدوى التخطيط لسنوات , ثم تأتى النتائج كارثية كهذه ...
ثم تأتي ورقة القبض على صدام ..كارت رابح نوعا ما لزيادة الرصيد في الإنتخابات ,لكن العراقيين يقولون انه لن تتم محاكمته ..وسيجدون قصة لتغطية ذلك ..إما مرضه أو موته , لأن التحقيق معه سيفضح أسرارا لا تريد أميركا أن يسمعها العالم...فهو كان شريكهم حتى وقت ما ..ثم انقلبوا عليه أو انقلب عليهم ,لا يهم , فالنتيجة واحدة. وكما يقول مثل قديم : ليس للإمبريالية أصدقاء...فقد أساء صدام حسين اختيار أصدقاءه , ولم يتوقع أن يبيعوه بهذا الثمن البخس..ويتخلوا عنه بسهولة .
والمشاريع التي ينتظر العراقيون أن تنشط وتشغل أيديهم العاطلة عن العمل .أين هي ؟
بعضها نسمع عن إحالته لشركات أجنبية بأسعار خيالية, وبعضها لمقاولين محليين ,وبأسعار عالية أيضا , والناس تضحك وتتهامس , الأمريكي المسؤول يريد حصته من المقاولة قبل إحالتها وتوقيعها ..أين الشعب الأمريكي يأتي وينظر ويسمع ما يحدث هنا ؟ المواطن الأمريكي يظن نفسه هناك قد أرسل ملائكة مندوبين عنه لإقامة العدالة على الأرض . وواقع الحال يختلف .
نزلت أجهزة الموبايل الجديدة الى بغداد . شيء جميل , لكن تعالوا نسمع التفاصيل ..الشركة أخذت العقد كاملا دون منافسة لمنطقة بغداد , والأسعار تتحكم بها كما تشاء ,فأنت مرغم أن تأخذ الخط ومعه جهاز موبايل ,وإن رفضت وقلت عندي جهاز أريد فقط الخط الذي دفعت عربونا له منذ شهور , يرفضون الفكرة , ويجبرونك على شراء الجهاز . الخط قيمته تسعة وستون دولار , والجهاز سعره يتراوح بين خمسة وثمانين الى خمسمائة دولار وتدفع مبلغا شهريا مقطوعا غير مسترد ..رسوم !
وسعر الدقيقة عالي مقارنة بشركات الموبايل في الأردن مثلا أو الدول المجاورة.
طيب , السؤال : من أحال هذه المقاولة لهذه الشركة ؟ ولماذا أعطاها حق التحكم الجائر في السوق ؟
وما جدوى وجود الأمريكان ؟ وما مدى تدخلهم لتصليح هذه التصرفات الرأسمالية الفاشلة ؟
وهل صفقة كهذه تعتبر شفافة , بعيدة من الشبهات ؟
والمدارس وإصلاحها ...تم اصلاح الشبابيك المكسورة وإعادة صبغ البناء كله ..لا أظن ثمة تجهيزات راقية قد أضيفت, والمبالغ التي صرفت للمقاولين قد كانت حديثا ساخرا للناس في وقتها , مبالغ خيالية مقابل انجازات بسيطة.
والمستشفيات , إن حدث تطوير في الأدوية أو منظومات وأجهزة فحسب علمي وتجربتي , معظم الممولين هم منظمات انسانية,,قامت بالأعمال من تمويل خارجي , مصدره دول مختلفة في العالم .
لا توجد شفافية ...والشكوك كثيرة والقصص أكثر . والذي يعيش هنا محبط , والذي يعيش هناك تصله الأخبار عبر شبكات إعلام مفلترة , تريد أن ترسم صورة جميلة مثالية ...وتصور القوات الأمريكية انها السيد المسيح المخلص , ونحن شعب الأشرار, نسرق وندمر الإنجازات .
والدينار الجديد , نعم طبعة ممتازة , وثبت سعره نوعا ما ,لكن قيمته الشرائية للمواطن ما زالت ضعيفة .
لا بد من مشاريع كبيرة ,وإقتصاد قوي ,ليكون للدينار الجديد معنى.
كل شيء هنا مجمد ....حتى ظهور نتائج الإنتخابات الأمريكية ...هكذا يبدو واقع الحال .
ليس ثمة خطة جاهزة واضحة للعمل وإعادة الحياة.لا تقل لي التفجيرات ! هذه أيضا يتم التركيز عليها والمبالغة في وسائل الإعلام ...لتبرير الفشل عن القيام بأي إنجاز واضح .
مناطق الجنوب هي الأكثر هدوءا واستقرارا, أين هي المشاريع التي قامت وأعادت الحياة ؟ حتى المنظمات غير الحكومية العراقية التي تقوم بمشاريع إعادة تأسيس المجتمع المدني ,تبحث عن ممولين محليين أو أجانب ,دون جدوى....وتنتظر معجزة ما تبقيها على قيد الحياة .
الشهر القادم سيكون قد مر سنة على شن الحرب , والذي بعده سنة على نهايتها..وماذا تم إنجازه ؟
كل شيء يمشي كالسلحفاة...والوقت يتبدد بالإنتظار..ووسائل الإعلام الأمريكية تقنع شعبها ان كل شيء على ما يرام ’ ونحن نرى تقصيرا , لا نعلم مقصود أم عفوي ,لكن الأداء ضعيف ولا يناسب ما توقعناه .
وحتى لا أنسى ’ المناهج الدراسية أعيدت طباعتها, هي نفسها , فقط صفحات بيضاء بدل صور صدام ,أو المواضيع عنه ؟ كم كلفت الميزانية هذه الخطوة ؟ ألم يكن خلع تلك الصفحات بسهولة وتوفير مصاريف الطباعة؟
ما دام النتيجة بهذه السذاجة ؟
ومحطات تلفزيونية وإذاعية ,محلية أو فضائية , تبث ليل نهار ,لتثبيت غسيل الأدمغة المستمر..
وتتساءل من يمولها ؟ فيكون الجواب إما أميركا أو بريطانيا ...
وهذه معظمها موجه للشباب , لماذا ؟ لأنهم الجيل الذي له المستقبل ,وأي مستقبل يمكن أن يكون مع جيل يأكل شيبس برنغلز , ويسمع ويشاهد أغاني وفديو كليب كلها تحمل هوية واحدة , لا تعرف إن كانت عربية أو غربية إلا إذا رفعت صوت التلفزيون لتسمع اللغة ؟ نساء شبه عاريات ..ورقص ..وموسيقى صاخبة .
ويأكل هذا الجيل منتجات مكدونالدز, ويشرب كوكاكولا , ويحفظ أسماء الأفلام الأمريكية والمسلسلات والممثلين
وكذلك أسماء الأغاني , والفرق الموسيقية , وكل شيء لا علاقة له بالجذور...لا تاريخ ولا أدب ولا ثقافة ولا دين .
هؤلاء رجال ونساء المستقبل , الذي تراهن عليه أمريكا , بعد أن ينقرض الجيل الذي يفكر ويعترض .
فأي مستقبل ينتظر أولادنا ؟ وأي مستقبل ستعيشه بلادنا ؟
أميركا لا تكف عن التدخل في شؤون الدول.,إبتداء من الأمور العسكرية والإقتصادية والإعلام وحتى المناهج الدراسية., والتي تلتزم حكوماتها بالتعليمات ,تغدق عليها بعض الفتات مما يحسن إقتصادها ,ويدعم بقاء تلك الحكومة. لا يهم الأمور الداخلية لتلك الحكومة وحقيقة علاقتها بشعبها ومقدار رضاه عنها...المهم رضاء أميركا
هو العامل الرئيسي الذي يضمن البقاء..
والحكومات التي لا تلتزم بالتعليمات والتوجيهات ..تدق عليها الطبول في وسائل الإعلام وتفتح ملفات إما أسلحة نووية أو حقوق إنسان !...الم تصبح هذه القصص معروفة ومضحكة ,وتمتليئ بها وسائل الإعلام الغربية ؟
على من يضحكون ؟ على شعوبهم أم على شعوبنا ؟
وبعد هذا وذاك ..فأنا أعود لفكرة صاحب الرسالة الغاضب ,أن تضع أميركا سياجا حول نفسها , فهي فكرة عظيمة ...وأبتسم ,وأتوقع كيف سيكون حال العالم , بدون فكرة : الأخ الأكبر يراقبكم ,فالتزموا بتعليماته!
أظنه سيكون عالما أكثر سعادة من هذا ...

Tuesday, February 17, 2004

Saturday, 14/2

At last! I am back in Baghdad. It is now 4 o’clock in the afternoon. Electricity went out, so we turned on the electric generator. I missed this state in Amman. Now I feel completely relaxed. I have returned to the routine of my daily life. Work, kids, electric generator and the daily troubles. The kids met me by screaming and asking “why did you stay in Amman for such a long time?”, “we were like orphans without you”. The employees at the store sung me a similar song. In both cases, I just laughed. My answer was, the electrical appliance was disconnected from electricity, I decided to forget about you for a little while. Oh God! how beautiful it was! To shut everything down and sit alone in beautiful calm. To forget all my ties to my daily troubles and boring responsibilities. I think that men enjoy this feeling all year round. Apathy towards the troubles of the home, kids and wives. They only get the smiles and pleasures. Except for a small group of men, that carry the burden equally with their wives wherever they are. I salute such men. They have my respect. As for mothers, you would think they were made for such things. This is the main bases of their lives. They get my respect always till eternity.


The road from Amman to Baghdad goes through mostly desert. You are surrounded by the desert on both sides. Nothing is interesting along the way except for the destroyed high power poles. They look sad, as if their heads have been broken in sadness over what is happening to Iraq. O! this confusion we are living in. Who is killing? Who is destroying and reeking havoc in our country? We no longer know truth from falsehood. Everything is possible. We reached the Jordanian border point at 6 in the morning. We gave them our passports and waited. This is the first time that I felt that there were mistakes and chaos. The waiting room had about 50 people waiting. Some Jordanians, few foreigners and many Iraqis. There was a small number of employees there and they all worked slowly and looked bored. From time to time one of the employees would yell over the loud speakers. He would yell if people didn’t get away from the front counter that he will not hand them their passports. So the people would move away and after a while they would return. So the man would yell again. What a silly game, I thought to myself. This man has no right to treat people in this sick way. It is as if he was enjoying humiliating them and yelling at them. So I walked to the outside court to get some fresh air and get away from the screaming kids, the crowds and the cigarette smoke. I found many parked cars full of sleeping passengers, women and kids. I felt sorry for them. I saw an employee wearing the official uniform of a border officer. So I said good morning to him and he responded with a polite smile. I told him that there is something wrong going on inside. There are lots of people waiting and the work is proceeding slowly. I told him that they have to either separate the processing of the families from the truck drivers, who are the majority. Either that or increase the number of employees doing the processing. We have been waiting for an hour and a half and haven’t seen our passport back. The processing is taking too long so is the stamping of the passport. He smiles politely and told me that I was right. Then he told me that he didn’t work there, that he worked with customs, how may I help you? he asked. Nothing I said, just inform your managers that this situation is uncomfortable and that it should be improved. He nodded his head and stared at the ground. I went back into the waiting room. I have a feeling he won’t do anything but it made me feel better to complain to somebody. I sat down and looked around the place. The floor is dirty with all the cigarette butts and litter for plastic coffee cups. The remains of coffee spilled on the floor. A large percentage of the chairs are broken. The walls are dirty and the air conditioner has a thick layer of dirt that has been accumulating for months and probably years. I wondered, who is responsible for this? Is it the citizen of the state? A clean place indicates respect for the comers and goers. A neglected place means no respect. I remembered when I used to travel when Iraq was under sanctions, I would find the Iraqi borders dirty and I would tell myself, a destroyed country from one end to the other. But here! what is the excuse? I don’t know and I can’t find an answer.


When the American forces entered Iraq, we used to talk about all the things we would do and how would we behave. I would always say, and I still do today, the occupation will end, sooner or later, I just want to learn the beautiful things from them. Respect for a person in their country, the value of a human life, the government preserving the rights of an individual, the right to vote for who you see fit, the right to change your mind and vote for somebody else later on, the good usage of technology in a civilized manner, to use the brain power of a person for what is good, this is the bright side of the westerners so why don’t we learn from it? When I reached the first Iraqi rest point, two hours away from reaching Baghdad, the court was full of dirt. Plastic bags, empty carton or tin cans, a nearby restaurant, lots of people, I opened the car door and stared at this sight. How long did it take for this dirt to accumulate? Since the war or before it? I remembered the joke about the woman that takes her baby to the doctor. At the end of the checkup, the doctors asks about the baby’s age. She says, six months, the doctor says, that is impossible, the dirt accumulated on him is at least one year old. Just like border points here! I would feel embarrassed if I was bringing over a foreigner with me from abroad, for example from Europe. What would I tell them? We are nations of civilization and values? they would say what is this dirt? How can it live with good taste and culture? I don’t know. I have no answer. All these foreigners that come to visit out country form various places, where is the beautiful display we greet them with? How can they believe that we are intelligent humans with ambitions for our lives just like them.


I remember one of my relatives when I was little. We used to love visiting her. I was surprised by how clean her house was and by how elegant it was. It was full of toys she made herself. She was a graduate of fine arts. She would sew us the school uniforms. Unfortunately, my father couldn’t afford to make us any other clothes except school clothes. I used to love seeing her, seeing her house and her clean children. I would dream that when I would grow up and get married I would have a model home like hers. My children would be like her children. Then I got married and left Iraq for many years. Years after I returned, my mom reminded me of her. She told me to go visit her but she warned me that her situation has changed. During the Irani war, the government issued a decision to terminate the service if everybody that has Persian origins, they were all forced to retire with small pensions that are hardly to sustain life. She was the principle of the school and her husband was a governmental employee. They both lost their positions suddenly. It was torture to find try to find her new address in the far away neighborhood she was living in. When I got her she greeted me with that same good natured smile and soft spoken mannerism. But a part of my heart was breaking as I looked around the house. The furniture is cheap and old, so are the curtains, mess filling the house. Nothing organized or beautiful. An ugly painted picture hanging on the wall without even a frame. She told me the picture was painted by her husband. I stared at the picture and my heart fluttered from its ugliness. I couldn’t believe it! Are these the same people that I remember so vividly? I asked her how they survive. She told me that they own a small store. They took a part of the house and turned it into a small store that her husband runs. She told me that it helps them survive. She led me to this store. A depressing room with metal shelves covered with more dust than merchandise. The stuff is piled is a tasteless manner. Why did I remember this woman as I crossed the border? Maybe because the neglect and chaos that I saw there is similar to this. Perhaps it is the same reason as well. Yes! that feeling of depression. I think that is the cause for the destruction of human life. Those that lose meaning in their life, it beauty, its zest. Another yes! we are a depressed nation. We carry inside us big dreams, but they all got destroyed one way or the other. Dreams of freedom, independence, truth in dealing with one another. Who destroyed it? Who turned our private and public lives to a hurricane of chaos and confusion? Was it destroyed by four consecutive centuries of ottoman colonization? Was it the British colonization for half a century? or was it national governments that were far from the will of the people? I wish I knew. I wish I knew.


At the Iraqi border the processing was light. There was a single person and he was stamping the passports without paying much attention to what he was doing. I don’t know how to explain this. Is it neglect due to the fact that there is no state in power? There were few American soldiers, far away, far from sight. Good for them. Their sight breaks my heart because it reminds me of the disaster of the military occupation. Hours before we traveled, I was saying goodbye to my sister and her husband. They had guests from Baghdad. We had the same discussion. The reasoning for living in Baghdad or moving away until further notice. I encourage the idea of staying in Baghdad despite all the dangers. If I decide to leave and so do my relatives and friends and my neighbors, then who will stay behind. Who will I leave Iraq to? There was a swift attack on me. I said, I will stay in Iraq. If I can live to see a democratic Iraq that we make according to our belief, then I will be happy because I had participated in a small way. If I die then I will be happy because I died here in my country, I will be buried in the earth of my country. They laughed at me and got angry at me. Yes! I know that I am a stupid and stubborn creature, from dinosaur ages. I still dream about homeland, truth justice and freedom. I believe in that just like I believe in God. Just Like I believe in his existence and his divine justice. Just like I believe that God is with the truth and with those that seek it. How can I choose a life far away with a peaceful state of mind. That is a difficult equation. I could stay here a bare the difficulty of these cruel days, that is yet another equation. May we see the light that comes at the end of darkness. Those that stay alive will get to see that light after the end of chaos of murder and destruction taking Iraq by a storm. I am curios and a single question is worrying me. Will I be one of those that are lucky enough to see the Iraq we have dreamt of? Or will I be just another name on the list of victims that died one way or another.

[Translation provided by]

Sunday, February 15, 2004

تحية للجميع من بغداد
أنتظر ترجمة مقالتي الأخيرة من متطوع أو متطوعة
سأنشرها فور استلامها
تحيات من فائزة

السبت 14/2
أخيرا...عدت الى بغداد ..
الساعة الآن الرابعة بعد الظهر ...انقطعت الكهرباء..فأدرنا المولدة. إفتقدت هذه الحالة في عمان !
انا الآن أشعر بالراحة التامة..عدت الى قاموس حياتي اليومية السابقة..عمل وأولاد ومولدة وهموم الحياة اليومية.
الأولاد استقبلوني بالصراخ والعتاب لماذا أطلت البقاء في عمان ؟ كنا مثل الأيتام من دونك ..
والموظفون في المحل عزفوا ذات الموسيقى ...لكنني في الحالتين ضحكت وكان جوابي ...خلعت الفيشة من الكهرباء ...وقررت أن أنساكم لبعض الوقت ! يا الهي كم جميلة هذه اللعبة ! أن تطفيء كل المواقع وتجلس لوحدك في هدوء جميل ...وتنسى كل ما يربطك بهموم الحياة اليومية المملة..
أظن ان الرجال يتمتعون بهذه الصفة معظم أيام السنة ...اللامبالاة تجاه منغصات البيت والأولاد والزوجات حتى يتمتعوا بإبتساماتهم طوال الوقت ...إلا فئة قليلة منهم ..يحملون هموم أولادهم وبيوتهم معهم أينما كانوا..أقدم لهم من هنا التحية والإحترام !
أما الأمهات ...فكأنهن خلقن من أجل هذا ..وهو البند الرئيسي في حياتهن..فلهن التحية دائما وأبدا...
الطريق من عمان الى بغداد ...معظمه صحراوي...يعني تحيط به الصحراء من الجهتين...ولا يلفت نظرك شيء مهم سوى أعمدة الضغط العالي المحطمة ,ومنظرها محزن كأنها تنكس رؤوسها حزنا على ما يجري في العراق.
والحيرة التي نعيش فيها من الذي يقتل ويدمر ويعيث فسادا في البلاد ؟ كل الإحتمالات واردة , وما عدت تعرف الحق من الباطل..
نقطة الحدود الأردنية وصلناها في السادسة صباحا ...سلمنا الجوازات وبقينا ننتظر ...المرة الأولى التي أحس أن ثمة خطأ يحصل وفوضى ..يوجد في قاعة الإنتظار أكثر من خمسين شخصا ينتظرون ...بعضهم أردنيون , وقليل من الأجانب , وكثير من العراقيين. أما الموظفون فعددهم قليل وانجازهم بطيء وممل ...وبين فترة وأخرى يصيح الموظف بالسماعة ..ويهدد المنتظرين بأنه لن يسلم الجوازات إلا اذا ابتعدوا من الكاونتر أمامه ...فيبتعدون ....ثم ما يلبثوا أن يتجمعوا ..فيصرخ ثانية. أحسست أنها لعبة سخيفة ..إنه لا حق له بالتعامل مع الناس بهذه الطريقة المريضة ..حيث يستمتع بإذلالهم والصراخ عليهم..
خرجت الى الساحة أريد أن اتنفس هواء منعشا بعيدا من الإزدحام ورائحة السكائر وبكاء الأطفال ..وجدت سيارات كثيرة تقف مليئة بالركاب النائمين ..أطفالا ونساء , فحزنت عليهم . ووجدت موظفا يرتدي الزي الرسمي لموظفي الحدود..اقتربت منه وألقيت عليه تحية الصباح...رد بإبتسامة مهذبة,قلت له يوجد ثمة خطأ في القاعة..الناس كثيرون , والعمل بطيء ..إما تفصلوا معاملات العوائل والركاب العاديين عن معاملات سائقي الشاحنات وهم الأكثرية , أو تزيدوا عدد الموظفين العاملين هنا ..ساعة ونصف ننتظر والجوازات لم تظهر..وعملية التدقيق بطيئة جدا وكذلك الأختام .معك حق ,قال , وابتسم ثانية ,لكنني لا أعمل في هذا القسم
أنا في الجمارك , كيف أساعدك ؟ لا شيء ,قلت ,فقط بلغ المسؤولين عن العمل أن هذه الحالة غير مريحة..ورجاء تحسينها...هز رأسه, ونظر صوب الأرض ..عدت للقاعة , عندي شعور انه لن يفعل شيئا..لكني خففت عن نفسي قليلا بأن وجدت من يستمع !
جلست مرة أخرى..دارت عيوني تتفحص المكان ...الأرض متسخة بأعقاب السكائر وبقايا فناجين قهوة بلاستيكية سكب ما تبقى من القهوة على الأرض...الكراسي نسبة كبيرة منها محطمة...الجدران متسخة ووحدات التكييف عليها غبار ثقيل منذ شهور أو ربما سنوات...تساءلت في داخلي ..من المسؤول عن هذا الحال هل هو المواطن أم الدولة ؟ مكان نظيف يعني احترام للقادم أو المغادر...مكان مهمل يعني لا احترام ...
وتذكرت انني لما كنت أسافر أيام الحصار أرى الحدود العراقية قذرة ولا ألوم ...بلد محطم من الحدود الى الحدود
لكن هنا في الأردن ..ما العذر ؟لا أدري ولا أجد جوابا ...
عندما دخلت القوات الأمريكية الى بغداد ..كنا نتناقش دائما عما سنفعله وكيف سنتصرف ؟
وكنت أقول دائما ولا زلت ...الإحتلال سيزول ..آجلا أم آجلا ,فقط أريد أن نتعلم منهم الأشياء الجميلة التي عندهم .
إحترام الإنسان في وطنه ..وقيمته عند حكومته ...وحقوقه كيف تحفظها له دولته ..وحقه في انتخاب من يراه مناسبا ...ثم التراجع عنه ان ثبت فشله ...وحسن التعامل مع التكنولوجيا بوجهها الحضاري ,واستغلال عقل الإنسان لما فيه الخير...هذه وجوه مشرقة عند الغربيين فلماذا لا نتعلم منهم ؟
وعندما وصلت الى أول نقطة استراحة عراقية, قبل ساعتين من الوصول الى بغداد, كانت الساحة مليئة بالأوساخ والأكياس والعلب الفارغة من الكرتون أو المعدن ..وثمة مطعم قريب ..وأناس كثيرون ..فتحت باب السيارة,وتأملت المنظر. كم من الوقت تراكمت هذه الأوساخ ؟منذ الحرب أم قبلها ؟
تذكرت نكتة عن سيدة أخذت ابنها الصغيرالى الطبيب , وبعد إنهاء الفحص , سألها عن عمره ,فقالت ست شهور..فقال الطبيب , مستحيل ..الوسخ الذي عليه عمره سنة على الأقل !
وهكذا نقاط الحدود البرية عندنا..
أحسست بخجل وأنا أتخيل معي وفدا من الخارج ,من أوروبا مثلا , ماذا كنت سأقول لهم ؟
نحن شعوب ذات ثقافة وقيم ؟ سيقولون وما هذه الأوساخ؟ كيف تعيش مع أهل الثقافة والذوق ؟
لا أدري ..لا جواب عندي ... وهؤلاء الأجانب الذين يدخلون بلادنا لأسباب شتى...ما هي الواجهة الجميلة التي نستقبلهم بها ؟
وكيف سيصدقون أننا بشر أذكياء وطموحين للافضل في حياتنا...مثلهم تماما ؟
أتذكر واحدة من قريباتي,عندما كنت طفلة كنا نحب زيارتها,وكان يدهشني نظافة بيتها وأناقته ,وهو مليء باللعب من صناعتها ..وكانت خريجة فنون جميلة..وكانت تخيط لنا ملابس المدرسة ..للأسف لم تكن لوالدي ميزانية آنذاك لنخيط ملابس أخرى ,سوى ملابس المدرسة,...وكنت أحب رؤيتها ورؤية بيتها وأطفالها النظيفين دائما ..
وكنت أحلم انني حين أكبر وأتزوح سأجعل بيتي نموذجا مثل بيتها..وأطفالي مثل أطفالها...ثم تزوجت وتركت العراق لسنوات طويلة...
وبعد سنوات من عودتي ..ذكرتني بها أمي وقالت إذهبي وزوريها إن حالها قد تغير ..أثناء الحرب الإيرانية ,الحكومة العراقية اطلعت قرارا بإنهاء خدمة كل من له أصول إيرانية من دوائر الدولة الحساسة ,وخصوصا التربية,وأحالتهم الى التقاعد برواتب رمزية لا تسد الرمق...وهي كانت مديرة مدرسة ,وزوجها كان موظفا في الدولة..ففقدا مناصبهما فجأة .
وبعد عذاب شديد من السؤال عن الحي البعيد الذي تسكن فيه ..وصلت اليها. ووجدتها في استقبالي ..كان لوجهها ذات الضحكة الطيبة ..وصوتها المنخفض المهذب ..لكن شيئا من قلبي تمزق وأنا أجول بنظري في أنحاء البيت .
الأثاث قديم رخيص ..والستائر كذلك , والفوضى تملأ البيت ..ولا شيء مرتب وجميل .. ثمة صور ملونة بطريقة قبيحة..ومعلقة بإهمال دونما إطار..هذه رسمها زوجي,قالت وابتسمت ..حدقت في الصور وانقبض قلبي من بشاعتها...لا أصدق ! هل سكان هذا البيت هم ذاتهم الذين أعرفهم وصورتهم جميلة في ذاكرتي ؟
سألتها كيف تعيشون ؟ قالت عندنا دكان ..اقتطعنا غرفة من البيت ..وعملناها دكانا يجلس به زوجي ..يعني يساعدنا على تكاليف الحياة..قادتني الى الدكان ..وكان عبارة عن غرفة كئيبة , فيها رفوف معدنية ,,عليها غبار أكثر من البضاعة ..والأغراض مكدسة بطريقة أبعد ما تكون عن الذوق ...
لماذا تذكرت تلك المرأة بعد مروري بالحدود ؟
ربما لأن الإهمال والفوضى التي رأيتها هناك..متشابهة في الحالتين ..وربما السبب يتكرر أيضا هنا وهناك ...الشعور بالإحباط والهزيمة.
نعم ..أظن هذا هو السبب المدمر لحياة البشر ..والذي يفقد حياتهم معناها وجمالها وطعمها المميز...
ونعم أخرى ...نحن شعوب محبطة..نحمل في داخلنا أحلاما كبيرة..لكنها تحطمت بطريقة ما ولم تر النور...
أحلام بالحرية والإستقلال والصدق في التعامل مع بعضنا ...
ترى من حطمها ...وأحال حياتنا الخاصة والعامة..الى دوامة من فوضى وتخبط وعدم وضوح للرؤيا ؟

هل حطمها الإستعمار العثماني لأربعة قرون متتالية ؟ أم الإستعمار البريطاني لنصف قرن من الزمان ؟
أم حكومات وطنية ...أبعد ما تكون عن إختيار شعوبها ورغبتهم ؟
ليتني أعرف....ليتني أعرف....
في الحدود العراقية ,لم يكن ثمة تشديد على الجوازات ..كان هنالك موظف يختم دونما عملية فلترة للزائر كالتي تقوم بها الحدود الأردنية ..لا أعرف كيف تفسر هذه الحالة ..إهمال ؟ أم تساهل زائد ينبيئ عن وجود لا حكومة تدير البلاد ؟
بعض الجنود الأمريكان يتواجدون بعيدا عن الأنظار...خيرا يفعلون ...فمنظرهم يكسر قلبي ويذكرني بفاجعة الإحتلال.
قبل سفرنا بساعات ,كنت أودع أختي وزوجها ’وكان عندهم ضيوف من بغداد...وفتح النقاش ذاته ..عن جدوى العيش في بغداد , أو الخروج منها, حتى إشعار آخر...
وكنت ممن يشجعون البقاء...رغم المخاطر..لأنني لو قررت أن أترك..وكذلك جيراني وأقاربي وأصدقائي ,فمن سيبقى في العراق ؟ ولمن سأتركه ؟ كان ثمة هجوم عنيف ضدي ..
قلت ,سأبقى ..إن قدر لي أن أعيش وأرى عراقا حرا ديمقراطيا نصنعه على قناعاتنا..فسأكون سعيدة جدا لأنني شاركت بطريقة ما . وإن مت ,بطريقة ما ,فسأكون سعيدة أيضا إنني مت هنا في وطني ...وتدفنوني هنا في تربة وطني...
ضحكوا وغضبوا مني ...نعم ..أعترف أنني ما زلت مخلوقة غبية عنيدة من عصر اليناصورات ..أحلم بالوطن والحق والعدالة والحرية....وأؤمن بهذا تماما كما أؤمن بالله..ووجوده وعدالته ..ونصره للحق ..وللساعين من أجله .
كيف أختار الحياة بعيدا وأظل مرتاحة البال؟ هذه معادلة صعبة..كما المعادلة ,أن أظل هنا وأحتمل وغيري...
نحتمل هذه الأيام القاسية...عسى أن نرى النور يأتي بعد الظلام ... سيراه الذين سيظلون على قيد الحياة ,بعد فوضى القتل والدمار التي تعصف بالعراق...
فضول وسؤال صغير يقلقني..هل سأكون واحدة من الذين سوف يسعدون برؤية العراق الذي نحلم به ؟
أم أنني سأكون وقتها من قائمة الضحايا الذين قضوا نحبهم ,بطريقة ما ؟

This page is powered by Blogger. Isn't yours?

Extreme Tracker